音樂

Music

福音音樂在香港

香港流行音樂像大眾集體回憶,響亮音色進到城市每一個角落,伴隨著你與我的成長歷程。香港流行音樂可說是本地重要的非物質文化遺產,但福音音樂卻是香港流行音樂的異數。

在八十年代,流行音樂界的基督教歌唱組合「赤道」曾經叱吒一時,可惜只屬曇花一現,福音音樂仍舊停留在教會圈子裡傳頌。直到2009年,鍾氏兄弟自資灌錄了《鐘聲》福音音樂專輯,其對錄音嚴謹及音樂唯美的追求,加上對基督信仰的執著,令福音音樂再次受到大眾的關注,讓主流樂壇凝視著另一種音樂類型的可能性。

但歸根究柢,甚麼是福音音樂呢?福音音樂與流行曲可以容易區分嗎?相信游走於爵士、流行音樂與福音音樂的鍾氏兄弟可以給予一些較中肯的答案。


 

福音音樂的根源
「其實福音音樂就是文化產物。在美國音樂文化歷史上,只要是黑人創作,例如Kirk Franklin,Andrae Crouch,Mahalia Jackson,總之有關敬拜上帝的音樂創作,就可以統稱為福音音樂。當然福音音樂亦有另一個名稱,叫做〈現代敬拜音樂〉(Contemporary Christian Music,CCM),乃是白人聖詩的專有稱呼,例如澳洲教會的Hillsong敬拜樂團與Chris Tomlin。不過我們不是聽白人福音音樂長大,所以我們創作的福音音樂較傾向黑人音樂風格。」

西方社會趨向世俗和物質化,但仍保存基督宗教傳統,如文化建築的舊式教堂及保留有關宗教節日,皆因基督宗教始終是西方文化發展的根源。可是,香港的文化根源基本上較難定義,要爭辯甚麼是香港文化,到現在還是摸著石頭過河去理解。所以要令香港人認識福音音樂,並且認同是本土文化產物,除了需要創作關於香港的福音音樂外,相信還需要堅持與毅力,否則在流行樂壇都不過是一刻點綴,皆因大部分香港聽眾對宗教音樂始終有點忌諱。

「香港的福音音樂,一般聽流行樂的樂迷普遍不太接受,認為這是教徒圍威喂的宗教音樂。唯一轉捩點是在鄭秀文推出的《信者得愛》大碟,一位樂壇天后人物唱起福音歌,大眾先再次繼〈赤道〉組合後留意福音音樂。可惜,同時亦是一個終結,福音音樂仍然曇花一現,大眾在主流音樂環境仍然接觸不到其他福音音樂的作品。」

只要你有留意有關坊間評論流行樂壇的文章,總是說流行曲流水作業,音樂風格大同小異,新意欠奉。但鍾氏兄弟的精緻福音音樂確實帶來了一片新景象,以優質的爵士音樂風格鋪陳香港的大城小事,慰藉城市人的空洞心靈,讓大眾在接觸普遍流行音樂中多一個可能性的選擇。當鍾氏兄弟嶄露頭角後,並沒有停留在享受掌聲一刻,反而在創作本土爵士樂以外,還想讓大眾接觸到福音音樂的多元風格。

福音音樂的多元風格
「即使福音音樂流行性不足,但我們希望在不斷創作下,讓香港人知道甚麼是真正的福音音樂。例如:我們想學習搖滾樂,但甚麼是搖滾樂呢?搖滾樂元素本身就有爵士、藍調、甚至乎有福音音樂的元素,所以當我們說福音音樂,其實都包含了好多音樂元素。當今天身邊有朋友說,香港福音音樂就是〈現代敬拜音樂〉,大致上應該不會有錯。但更準確來說,福音音樂的風格不應該只是停留〈現代敬拜音樂〉,福音音樂風格應該多元,不應該被某一種音樂演繹方式框死的。」

這一種對音樂言語的開放性,亦同樣是鍾氏兄弟對基督信仰的執著,這想必也促成了他們有份參與《We are one》製作,一張集合不同福音音樂人創作的專輯,讓香港人得以認識福音音樂的靈活和活潑性。「香港福音音樂的時代代表作,不是只有齊唱新歌,理應有更多代表作。其實從八十年代的福音音樂樂壇,從當日〈齊唱新歌〉到現在大多是山頭主義,全部都是各自為政,自己收收埋埋創作,從來不打算作任何形式的合作。所以今次福音大碟《We are one》,我們好希望集合不同音樂風格的基督徒音樂人,放下成見,不分彼此,有著共同理念一齊創作,而且這張專輯更找來本地外國教會參與本地福音音樂創作,兼有廣東話、普通話及英語,正正代表著本地的福音音樂,有著香港本土的多元文化。正如專輯的口號一樣,We are one,not because we are the same,it is because we are different。」

概念性音樂
也許讀者仍然感到宗教音樂枯燥乏味,創作目的只是為了傳教,但鍾氏兄弟製作的福音音樂不只著重旋律及編曲,而且其音樂主題亦涉及社會議題及人性掙扎。不過在音樂上最重要的還是創作概念,「流行音樂也好,獨立音樂亦然,最重要的還是概念及其獨特的音樂風格,否則重複的東西,樂迷為甚麼要購買呢?至於音樂的內容與主題,你看林夕填寫的歌詞內容,多少都有涉及佛學的人生智慧,為何鍾氏兄弟創作福音音樂就不可以呢?」只要有好的音樂概念,自然慢慢可累積不少知音人,鍾氏兄弟正好是最佳例子。

音樂之所以好聽,皆因它滋潤人心。曾經在八十年代出現過盛世的香港福音音樂,雖然光輝歲月不再,但因著鍾氏兄弟異軍突起,讓流行樂壇被豐富滋潤過來。或許這一番新氣象,可以帶來流行樂壇一點刺激性的想像,就讓我們拭目以待。

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from the library

鍾氏兄弟 The Chung Brothers

自2009年出道五年內,鍾氏兄弟以獨立音樂人的身份,相繼在2009年及2011年推出兩張銷量冠軍的唱片,成為華語樂壇極具影響力的組合。透過獨立創作精神、精緻的製作模式、多元化的曲風、探討社會現象和生活意義的歌詞以及示範級的發燒音效,彷彿是打正旗號宣告要在逐漸萎縮的本地樂壇殺出一條血路,確立主流音樂新指標,重新想像Cantopop無限空間。

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鄭秀文 Sammi Cheng Sau-man

香港實力派知名歌手及演員,為1990年代中期至2010年代香港最成功的女歌手之一,出道至今於全球的唱片總銷量逾過2500萬張,世界巡迴演唱會總場次突破170場,亦被媒體譽為華語樂壇跨世紀天后歌手。鄭秀文在樂壇具有舉足輕重的地位,在影壇也有一定的影響力。鄭秀文造型前衛,多次引領潮流,總是走在潮流的尖端,成為粉絲們效仿的對象,並和梅艷芳一樣擁有「百變天后」的美譽。

米高·約瑟·積遜(英語:Michael Joseph Jackson,1958年8月29日-2009年6月25日)是一位美國的歌手、流行歌曲作家、唱片製作人、舞蹈家及演員,常被尊稱為「流行樂之王」(King of Pop)。積遜對音樂、舞蹈和時尚的貢獻,以及備受關注的個人生活,使他成為全球流行文化的代表人物超過四十年,並且活躍超過半世紀的歌手。

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