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不在尋常百姓家——談宋冬的新作與舊作

圖:部分圖片由藝術家宋冬、佩斯香港及都爹利會館提供 | 本文轉載自2015年12月號(vol 55)《△志》

北京藝術家宋冬最近在香港辦個展,兩部份分別在佩斯畫廊(Pace Gallery)和都爹利會館舉行,展覽名為「草圖」,全部作品都與食物有關。都爹利會館展出舊作《吃城市》、《吃盆景》和白瓷盆景,佩斯畫廊則展出一系列新作,《四菜一湯》、《曼荼羅》、《味覺集成線路板》,還有四幅《炒畫》,前三者以調味料作繪畫媒材,後者則是以「生煎」、「爆炒」等技法烹調摺紙仙鶴、青蛙、飛機、東南西北,亦可視為另類繪畫。

「我的正職是生活,兼職才是做藝術。」

宋冬的名言:「我的正職是生活,兼職才是做藝術。」他總是再三強調自己的藝術創作源自生活,曾在雜誌訪問中舉例說他的起居室內有一個用行李輸送帶造的作品,客人會把它當成沙發來用。但與其認真將這種修辭看成藝術家的創作特色,倒不如把它視為一種行銷式的敘事策略,更準確地說,是通過清晰的品牌定位鞏固市場地位及傳達訊息給消費者。所謂生活與藝術掛勾的說法由來已久,真正做到極致的人,謝德慶要算一個:他百分之百令藝術等同了生活,或者應該說,他還在做藝術的時候是完全沒有一般意義上的生活,整個生活就是作品。宋冬的意思則是反過來,他的正職是(老百姓式的)生活,藝術不過是他的生活模式、生存狀態的副產品。

早期作品:著重概念與精神性

回溯宋冬早期的作品,其實並沒有那麼生活化,反倒是概念性與精神性的面向更為明顯。他早年從北京師範學院美術系畢業,主修油畫,還在學生時代已有作品入選全國美展。1966年出生的他剛好趕上了裝置與行為藝術在中國落地生根的年頭,90年代中,這兩種形式已經可以進入公開展覽,時為美術老師的宋冬也在1994年創作了首個為人認識的裝置X行為作品《又一堂課,你願意跟我玩兒嗎?》,把展場佈置成課堂的樣子,讓他的學生讀沒字兒的書,一方面可解讀為對教育與文化空洞化的嘲諷,另一方面亦承接徐冰、谷文達、吳山專等前輩和同代藝術家把玩以至顛覆語言和文字的創作脈絡。

此作發表後,宋冬可謂完全背離了繪畫,整個九十年代的作品都以行為(及作為紀錄媒介的攝影與錄像)為主,比較有名的例子包括《哈氣》(1996),藝術家在嚴冬匍匐在北京天安門和後海的地上向着結冰的地面哈氣;《水寫日記》(1995-),把一塊石頭當成日記本子,每天用毛筆在上面蘸水寫字;《印水》(1996),他自己浸在拉薩河裡,手持一枚印着「水」字的金剛木刻大印不斷蓋印。以《水寫日記》為例,作品不但通過公開展示「日記」製造私密與公共之間的張力,同時曖昧迂迴地指涉政治。用水寫字這個看似荒誕的行為,實際上就是共產中國政治經濟的產物:藝術家年幼時因為資源貧乏,跟父親學習書法時只能在石頭上蘸水練習。更為政治化的閱讀牽涉中國當代史,在政爭激烈的環境下,書寫日記本身就是一件危險的事,宋冬抽空日記的意義,使其不再承載文字、生活痕跡甚至秘密,其實是反證了擁有一般日記之不可為。《印水》看似荒誕,指向虛空,但雖然點出生命裡許多徒勞與浪擲,其強調當下即是的態度其實近乎禪。鈴木大拙言:「禪是生命的實相,它不是無生命的石頭或是虛空」,「這是個否定的世界,但是會通往更高或絕對的肯定」,宋冬當時的作品,頗有朝向這種高度行進的勢頭。

創作走向市井文化

藝術家黃巖曾以「乾淨」來形容宋冬早年的作品,非常精準,宋冬作品的概念與形式總是非常簡約,同時在身體、家庭、政治、精神層面上都有解讀的空間,經得起反覆推敲。1997年宋冬創作錄像裝置《撫摸父親》,把自己的手投影到父親身上,以錄像與投影來做虛擬的行為作品,反轉「錄像紀錄行為」的常見創作模式。父母和家庭關係是藝術家發展的其中一條主線,一直延續至近年,但在此以外,2000年後他的轉向甚為明顯,他不再創作儀式化、靠近冥想性的作品,轉而走向社會,特別是北京平民的市井文化,巫鴻教授也曾論及宋冬作品「富有一種老百姓的機智」。2005年他開始創作的一系列裝置直接稱為《窮人的智慧》,直接指涉北京老百姓在城市高速發展下的生存狀態。《吃城市》(2006-)以短時間內用餅乾糖果構築、然後短時間內被觀眾吃掉的城市模型,比喻世界各地的高度消費型社會。加上他和母親趙湘源共同創作的大型裝置《物盡其用》,這十餘年來他的作品媒介幾乎都取自平民生活(雜院木門、食物、日用品、廢物),也表現出想讓作品進入觀眾生活的意圖——《吃城市》在倫敦展出時,宋冬正是這樣解釋為何選擇以百貨公司 Selfridges 為展覽場地。2013年的《三十六曆》同樣將公眾參與納為作品的一部份。

重投繪畫的懷抱

回到在佩斯畫廊展出的四件新作:《四菜一湯》用傳統中國藝術的表現方法,題材源自中國歷史典故;《曼荼羅》取材自佛教儀式,以部份留白的曼荼羅和其上的利刃表現未完成和草圖的概念;《味覺集成線路板》結合味精和電子線路板圖案兩種符號,表達對當代生活的批判;四幅《炒畫》則回到回憶父親的套路。從《三十六曆》到新作,我們見到宋冬在展出首個裝置的二十年後重投繪畫的懷抱。簡約而重複手勢(如呼吸、蓋印、書寫)如今變成複雜的曼荼羅與線路板圖案,還有宣紙層之間的金箔,但以往重重疊合、互相扣連的意義層卻隨之消失,取而代之的是經過符號化與平面化的生活元素。「生活高於藝術」這種修辭漸趨圓熟,而作品走向精英化與神秘化,不可不謂弔詭。這十年來藝術家打入國際藝術界,在全球各地頻繁展出與交流的代價,會否就是在地生活的時間,以及作為尋常百姓的生活觸感?當然這終究只是我不負責任的揣測,宋冬的生活藝術未來將如何重回生活,仍將是我感興趣的課題。 

「宋冬:草圖」展覽

展期:即日至10/1/2016
地點:都爹利會館

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from the library

宋冬 Song Dong

宋冬,1966 年生於中國北京,是中國最重要的當代藝術家之一。宋氏現為中央美術學院、北京電影學院及廣州美術學院的客席教授。從九十年代初開始從事行為、錄像、裝置、攝影、觀念繪畫和戲劇等多媒介的當代藝術創作,並參與策劃當代藝術的展覽和活動。他在世界各地舉辦過個展,也是各種群展的焦點。代表作品有《水寫日記》、《印水》、《吃城市》、《政純辦!》、《三十六曆》及《物盡其用》等。

谷文達 Wenda Gu

1955 年生於上海,是中國「85 美術新潮」的主要藝術家。他 1981 年畢業於中國美術學院國畫研究生班,師從陸儼少學習傳統水墨。1987 年移居美國紐約至今。30 年來受邀參加無數重要展覽,包括「後八九:中國新藝術展」和「Inside Out:新中國藝術」等。曾在紐約現代藝術館 PS1、舊金山現代美術館和澳洲國立美術館等著名國際機構舉辦個展。

謝德慶 Tehching Hsieh

1950年生於台灣南州鄉。由繪畫開始實踐藝術,隨後開始了一系列行為作品,包括《跳》,在其中他折斷雙腳腳踝。1974年7月到達紐約,在美國以非法移民身份生活了14年,直到1988 年受到大赦才獲得公民身份。1970年代末,謝德慶在自己紐約的工作室內外,創作了五個《一年行為表演》作品,自此系列開始,他成為紐約藝術界名人,並迅速獲得國際知名度。其後的《謝德慶1986-1999》(「十三年計劃」)期間,謝德慶做藝術而不發表,直至2000年1月1日宣佈不再進行創作。

徐冰 Xu Bing

1955年生於重慶,長於北京。1981年畢業於中央美術學院版畫系。1990年移居美國。2007年回國就任中央美術學院副院長、教授。作品曾於紐約大都會博物館、倫敦大英博物館、英國維多利亞和阿爾伯特博物館、紐約現代美術館、美國MassMoca美術館、威尼斯雙年展等藝術機構展出。1990年獲得美國麥克阿瑟天才獎。2003年獲得第14屆日本福岡亞洲文化獎。2004年獲得首屆威爾士國際視覺藝術大獎。2006年獲全美版畫家協會的版畫藝術終身成就獎。2010年被美國哥倫比亞大學授予人文學榮譽博士學位。

吳山專 Wu Shanzhuan

吳山專1960年出生於中國舟山,先後畢業於浙江美術學院(現中國美術學院)和漢堡藝術學院。吳山專是“八五新潮”的重要參與者,他於1986年成立“紅色幽默”小組,並於1990年創立“國際紅色幽默組織”,以幽默和諷刺的方式反思政治性主題,為中國的觀念藝術打開了新的局面。

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